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La guerre des mines

par Jeanne Menjoulet - publié le , mis à jour le

Une "guerre souterraine" est ré-apparue dans l’actualité récente au cours des guerres en Irak ou en Syrie où s’est développé de façon spectaculaire l’emploi de tunnels et autres souterrains.
Mais la guerre sous terre connut son paroxysme il y a un siècle, au cours de la Première guerre mondiale, où elle prit la forme d’une « guerre des mines » abordée dans ce documentaire produit par le CHS.

Réalisation et montage : Jeanne Menjoulet.

Ce film a été réalisé à l’occasion de la parution de l’ouvrage « Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale – Perspectives Franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne », livre collectif dirigé par Fabien Théofilakis et co-écrit par de jeunes historiens Allemands et Français.

Camille Laurent et Stephan Schubert, co-auteurs de plusieurs chapitres de ce livre, présentent dans ce documentaire la guerre des mines. Ils s’appuient pour cela sur les recherches qu’ils ont menées sur Berry-au-Bac et la cote 108 (dans l’Aisne), lieux parmi les plus emblématiques de la guerre des mines en France. A partir de cet exemple particulier, toute une guerre oubliée se découvre, une guerre sous terre qui se déroula également dans d’autres hauts-lieux de la Première Guerre mondiale, à commencer par Verdun ou la Somme.

De nombreuses séquences du documentaire mettent par ailleurs en scène cette guerre telle qu’elle est décrite dans les archives militaires et récits produits à la fin de la guerre par les régiments, ainsi qu’à travers le livre de Roland Dorgelès « les croix de bois », de façon à montrer comment elle fut vécue, subjectivement, par les soldats.

Les entretiens avec Camille Laurent et Stephan Schubert ont été menés et filmés par Jeanne Menjoulet dans les locaux du CNRS, rue Pouchet à Paris.

Traductions des propos de Stephan Schubert : © Jeanne Menjoulet.


 Crédits et remerciements pour ce film :

 Sources photographiques et documentaires

- BNF/Gallica / Section photographique de l’armée.

- Des sources nationales ou locales, françaises ou allemandes, ont aussi été sollicitées. Elles permettent d’offrir des images ou des documents d’archives de la guerre des mines, et de ses acteurs (sapeurs et Pioniere, et soldats des tranchées), ou bien des images du secteur propre à Berry-au-Bac :

Bundesarchiv Bild, Bibliothèque Municipale de Lyon, archives départementales de l’Aisne, archives du district de Mark en Allemagne (Das Kreisarchiv des Märkischen Kreises, remerciements à Ulrich Biroth), collections particulières (August Betten, Brett Butterworth), Bibliothèque Municipale de Marseille, Mémoire des Hommes - Journaux des marches et opérations)(http://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr , BDIC (photo du SHD).

 Lectures

- Thomas Guiffard-Colombeau (CNRS, Paris)
- David Menjoulet (Allemagne, lectures + relecture trad./voix sur traduction)

 Musique

La Rouquiquinante interprète « Si je mourais là-bas ».
http://www.larouquiquinante.fr/
« Si je mourais là-bas », poème de Guillaume Apollinaire, mis en musique par Jean Ferrat en 1967. C’est à proximité de Berry-au-Bac, à la Ville au Bois (les lieux sont évoqués dans ce documentaire), que Guillaume Apollinaire fut touché par un éclat d’obus.

 Un lien...

Concernant les soldats morts à Berry-au-Bac, leur nombre total est important. A l’échelle d’un seul département français également.
Le site de Patrick Milan (Plouguin) a fait un récapitulatif de "morts à Berry-au-Bac", originaires du seul département du Finistère, à partir des bases des archives départementales et du Ministère de la défense. Il s’agit d’un autre regard porté sur ces soldats, et ce regard est accessible en ligne :
Soldats du Finistère morts à Berry-au-Bac.

Outre les noms des soldats, cela donne aussi une idée de leur village/ville d’origine, de quelques métiers de ces hommes, de leurs régiments/bataillons, de la répartition de leurs dates de décès par année, de quelques éléments de leur parcours militaire, de leurs éventuels problèmes disciplinaires...